Kijksessie met de Meade ETX-125

ETX 125 webNa verscheidene jaren de hobby niet uitgevoerd te hebben, besloot ik het toch weer een kans te geven. Ik ben geen lid meer van de lokale astronomie club, omdat de kijkavonden meer een meer een gezelligheidsavond werd zonder dat nog serieus naar de sterren werd gekeken. Mijn primaire doel is om de hobby weer op te pakken in de tuin thuis. Maar eerst moest ik vaststellen dat de beide telescopen nog werkten na al die jaren verwaarlozing. Dus heb ik beide telesopen gedurende dagtijd opgebouwd en getest.
De Meade ETX-125, mijn kleinste telescoop, gaf behoorlijk wat problemen. Hij startte niet betrouwbaar op; met name de hand controller lijkt onbetrouwbaar. Daarvoor heb ik een vervanger besteld. Dat loste het probleem niet volledig op, want soms start de telescoop nog steeds niet. Blijkbaar zijn de contacten, waar de kabels ingaan, in de loop van de tijd zover gecorrodeerd dat ze niet meer goed contact geven. Ik heb die zo goed mogelijk schoongemaakt en dat lijkt afdoende, maar voor de zekerheid heb ik toch ook maar een nieuw powerpanel besteld. Dat is nog niet geleverd.

 

Na deze aanloopproblemen opgelost te hebben, heb ik de telescoop 's avonds voor een eerste test buiten opgezet. Dat werd een fiasco. Na de telescoop gealigneerd te hebben, bleek de goto-functie een slecht resultaat te geven en bleek ook het volgen van het object problematisch te zijn. Een search op Internet leverde als meest waarschijnlijke reden op dat de nieuwe handcontroller en de telescoop nog niet op elkaar afgestemd waren. Dat is op te lossen door de telescoop met handcontroller te trainen. Dat loste inderdaad dit probleem op.

Het volgende probleem was het vele licht en de sterke wind thuis. Ter oplossing besloot ik een kijkhut te bouwen van PVC-buizen en zeil. Een ontwerp daarvoor had ik gevonden op Internet op instructables.com. Het ontwerp heb ik enigszins aangepast. Na verschillende pogingen om die buiten op te zetten en staande te houden, is de kijkhut nu zo stabiel, dat hij gewoon buiten kan blijven staan in de wind.

Op 10 augustus 2018 volgde de eerste echte test. Ik wilde die avond foto's maken van een aantal van de zichtbare planeten, Jupiter, Saturnus en Mars, met mijn Meade DSI. Dat is een instapmodel, uitgebracht door Meade. Inmiddels behoorlijk verouderd. Hij heeft een resolutie van 510x492 pixels, 1/4 Megapixels. Ook heeft hij vrij grote pixels, waardoor enerzijds de gevoeligheid groot is, maar anderzijds de details minder zijn.

Na de telescoop gealigneerd te hebben begonnen de foto-sessies. De omstandigheden waren zeker niet ideaal. Er was een behoorlijk sterke wind, die maar deels werd afgevangen door de kijkhut.

Ik maakte verscheidene foto-series van Jupiter, Mars en Saturnus. De bij de imager geleverde software aligneert en stackt de beeldjes tijdens de sessie en laat voortdurend het resultaat zien. Ik had bovendien ingesteld dat elke foto apart bewaard moest worden in een directory op de computer. De resultaten van de imager zagen er niet erg hoopvol uit.
De volgende dag heb ik de foto's zelf bewerkt. De eerste stap was om alle foto's te combineren in een AVI-film. Daarvoor gebruikte ik het programma PIPP, dat er tevens voor zorgt dat alle beeldjes gealigneerd worden, waardoor het heen en weer springen door de wind wordt gecompenseerd. Tevens worden alleen de beste beeldjes in de AVI-film opgenomen. Dat alles maakt het gemakkelijker voor het volgende programma, Registax, om de beeldjes te aligneren en te stacken tot één plaatje. De tussenstap is nodig, omdat Registax niet kan werken met afzonderlijke foto's. Om de details te verbeteren heb ik nog gebruik gemaakt van wavelet-processing in Registax. Als laatste heb ik de resulterende plaatjes in Photoshop bewerkt om met Curves de kleurbalans te verbeteren en het contrast wat op te voeren en om met sharpening de details nog wat beter te krijgen. Ook heb ik de foto's 150% vergroot om een wat groter beeld te krijgen. Het resultaat valt me niet tegen voor deze telescoop en verouderde imager. Maar dat kun je het beste zelf beoordelen aan de resultaten in de gallery.